小說

末日之旅(The Passage)

起初看到書介時,相當的不以為意,心想不會又是另一個吸血鬼羅曼史吧?看完書介後,發現好像不是這麼一回事,覺得蠻有趣的,就接下了試讀。

《末日之旅》描寫的是世界末日異象。書中美軍發現了一種可以強化人類免疫器官胸腺的病毒,此病毒深在南美叢林之中。於是美軍啟動了諾亞計畫,企圖將病毒武器化。美軍派出了一隻特遣隊保護科學家前往採樣。在一陣混亂後,只有數人活著回來,包括計畫的主管都在行動中身亡。最後雖然成功取得一部份成果,可是帶回來的,是毀滅世界的根源。

(繼續閱讀…)

垂暮戰爭(Old Man’s War)

 

約翰.派瑞在七十五歲生日當天做了兩件事:首先,他拜訪亡妻的墓,接著,離開家園從軍去。

以上,便是《垂暮戰爭》引人注目的開場。 《垂暮戰爭》 描寫的是人類初踏入宇宙,此時宇宙早已充滿智慧生命,任何適合生存的星球皆成了兵家必爭之地。

當初早已耳聞本系列威名,早早就找了原文版四本來讀,如今重讀中文版給我的感覺依舊。

(繼續閱讀…)

人類之子:艾比斯之夢(アイの物語)

《艾比斯之夢》以七個中短篇故事串起主線,譜成了一首自成一格的未來史話。除了最後兩篇之外是為了這本書所寫,其餘皆是山本弘的零散短篇創作,俯拾拼湊之餘,一本傑作誕生了。

這七個故事,與其說是機器人的故事,不如說是AI的故事,或者,愛的故事。本作原名為《アイの物語》(愛的物語),更能貼切的表達每個故事的核心精神。《艾比斯之夢》整本保留日系非常輕量的風格,要說是輕小說也不為過(在日本是角川發行),然而讀完後的作用力卻一點也不輕。

(繼續閱讀…)

林肯律師(The Lincoln Lawyer)

除了暢快淋漓的情節推演外,林肯律師下了相當多的功夫刻畫辯護律師這個職業,也因此讀起來有種令人意外的知識飽足感。我所欣賞的是本書並沒有故意設計一個令人意外的結局,一切大多在讀者的掌握之中,也因此劇情上的不合理性得以降至最低,完全以走鋼絲般的驚悚氣氛與情節取勝。在康納利作品集中個人認為這本僅次於水泥中的金髮女子,值得一讀。
PS:本書已被拍成電影,《下流正義》

閃憶殺手(Flashback)

時為西元2036年,此時美國已經破產,五十一個星星僅剩四十餘,而大多數的美國人依然沉迷於美國夢,但卻是以另一種方式,也就是依賴閃憶藥,一種可以喚起過去回憶並如同再次親身經歷的毒品。

同時,以伊朗為首的伊斯蘭穆斯林國家:新哈里發王朝已經統治包括歐洲的世界半壁江山,以色列也早已被大規模核攻擊從地圖上抹去。

而唯一能與之對抗的,僅剩下東方的日本封建財閥集團…

Dan Simmons一直是我最喜愛的作家之一,他的作品到目前為止也沒有讓我失望,起碼在台有譯本的作品我都是強力推薦。

《閃憶殺手》的背景設定在近未來的美國,以反烏托邦為主餐佐冷硬派偵探主角,類似主題的作品有在接觸科幻的讀者並不陌生。

主角前警官尼克.巴頓受雇調查一樁六年前遭殘殺的雙屍命案,六年前他正是該命案的偵辦警官。為何六年前動用大量資源也無法偵破的案子,會回頭找上他這個已經失業成為閃憶藥毒蟲的廢人?隨著深入調查,他也發現自己已經捲入世界級的權力風暴,彷彿所有人都知道謎底,而他只是身不由己的一隻棋子,只能眼睜睜的看著自己一步步踏入毀滅的漩渦。

《閃憶殺手》中大量用補敘的手法,往往一個事件讀者會先知道結果,之後才回頭向前或向後補足,於是這片段猶如鮮明記憶殘影,搭配本書的主題閃憶藥,逐漸讓讀者產生似夢非夢的錯覺,也再再使我閱讀時不斷遭遇驚喜,而結局正是驚奇中的驚奇,雙面手法讓者心情起伏極大。

Simmons作品的特點,在於故事中必有角色或對話會代述作者的看法或觀點,幾段政治經濟、社會主義、自由主義的對話辯駁甚是精彩。掉英美古典文學的書袋也是不可免的。不過好在他的作品依然夠通俗,所有俗擱有力的元素一樣都不少:科幻、推理、動作面面俱到。而書中橫越沙漠的軍事動作橋段更是最近作品中表現最好的,爽快感達到十成十。

《閃憶殺手》加入了極強烈的政治意識色彩。Dan Simmons毫不避諱,將真實人物與真實事件作為故事背景,甚至成為美國淪為各個強國分食的肇因。反烏托邦作品因為其警示意味濃厚,通常本身會帶有略為誇大的屬性,故《閃憶殺手》不管從哪方面看都是一本嚴厲批判美國當前政策與其領導人的小說。

也因此本書的兩篇序文與介紹不斷地替讀者打預防針,而即使接踵了疫苗如我也不禁對作者如此筆無遮攔感到驚訝,您老真的是甘冒大不諱阿…。

《閃憶殺手》絕對是一本驚人地好看的文學作品。閱畢,是虛,是實?是夢,非夢?只知自己還確實活著。

活著,便代表承受痛苦。願意承受痛苦。你不能擁有一個毫無苦難的未來,活著便意味著有力量面對痛楚與損失,然後找個真實的東西撐過考驗,繼續上路。

 

迷濛之美:《熾熱之夢》(Fevre Dream)

終於得以一窺G.R.R Martin在《冰與火之歌》以外的作品。《冰與火之歌》在奇幻的地位是那麼地難以動搖,在我心目中幾乎沒有作品可以與之媲美。也因此一聽說台灣要出《熾熱之夢》我就十分期待。

《熾熱之夢》是一本有點典型,卻又不那麼典型的吸血鬼小說。典型的地方在於書中的吸血鬼設定並不刻意求變,依然是一群蒼白、見不得光的俊男美女,大舕生人血肉以保永生。而不典型的地方在於背景設定:十九世紀末的密西西比河流域。當時許多地方依然尚未開化,極度依賴水運,也因此造就河運業的一代盛況。Martin筆下的美國南方既頹廢、迷人又危險,與集神秘、野蠻以及優雅於一身的吸血鬼相互映襯,勾勒出一幅美得迷濛的畫。
(繼續閱讀…)

浮生若夢:《赤朽葉家的傳說》

《赤朽葉家的傳說》是櫻庭一樹模仿魔幻寫實經典《百年孤寂》寫成的作品。其實我一直以為魔幻寫實是種要以家族史與民族史來搭配推展的作品,不過查了以後才發現是我搞錯了啊XD,魔幻寫實主要著重夢境和幻覺、非理性的自動寫作及善用象徵、寓意、比喻等手法,簡單的說就是以現實為基礎,卻在現實中帶有幻想色彩。

(繼續閱讀…)

2009讀書心得:五星等與四星等

久未更新實不是因為沒在讀書,而是在無法下筆的情況下讀書量不斷累積,也形成了不知從何下筆的無力感。由於喜愛的書不少,泛泛之作亦多,所以決定以aNobii星等分級的方式來介紹、寫短評。不過aNobii最高只有到四星,我則加到五星,表示在四星之上我特別喜愛的書。我頂多寫到三星,三星以下的就不浪費篇幅了。OK,Let’s Begin。
(繼續閱讀…)

阿南西之子(Anansi Boys)

雖然這是《阿南西之子》的心得,不過心得內容跟本書沒多大關係XD。Neil Gaiman以《美國眾神》為背景的又一力作,再次問鼎雨果獎,但卻退出競爭將獎項讓給後輩。比起《美國眾神》,我更喜歡《阿南西之子》。而對於想看《美國眾神》卻還沒讀的讀者,我也推薦先讀《阿南西之子》。

(繼續閱讀…)